訴訟指令維護原住民的權利

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維多利亞 — 為了更妥善地保障原住民的權利,並落實《原住民權利宣言法》 (Declaration on the Rights of Indigenous Peoples Act) ( 簡稱《宣言法》(Declaration Act) ,省府正與原住民合作開發一種全新的訴訟方法。

卑詩印第安酋長聯會 (Union of B.C. Indian Chiefs) 會長兼大酋長Stewart Phillip說:「對於我們一些人來說,他們的一生都是在與卑詩省及加拿大政府的殖民主義、剝奪我們權利,以及其他類似敵對的做法進行抗爭。看見律政廳長發出指令,需要承認原住民的權利,結束或減少不必要的敵對鬥爭,我實在感到非常高興。現在,我們有一個真正的機會來解決問題,一起努力,並卸下許多卑詩省原住民領袖的重擔,因為他們一直在竭盡全力地爭取獲得認可,有時更要耗費長達數十年的時間。改變是必要的,這指令將會為本省開闢一條全新和受歡迎的道路。改變的工作不會是一蹴可就,但相信最終會有改變,並且會受到歡迎和讚賞。」

卑詩第一民族議會 (B.C. Assembly of First Nations) 區域酋長Terry Teegee說:「訴訟指令是卑詩省落實《聯合國原住民權利宣言》 (United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples) 目標的一步。卑詩省政府曾經多次與原住民對薄公堂至加拿大最高法院,試圖剥奪我們的權利,而結果卻是敗訴。我們想起如已故的Frank Calder等一些領袖,他們奮力捍衛我們的權利和擁有權,並努力確保我們能夠獲得適當的法律認可。卑詩省律政廳長作出了正確的行動,推動改變過去利用法律進行鬥爭和剝奪權利的慣常做法。整個系統不會在一夜間有所改變,但這仍然是受歡迎卻遲來的一步。」

新訴訟指令的重點目標是要優先處理和促進解決方案、創新,以及透過談判達至和解,並降低進行訴訟的可能性。

第一民族峰會 (First Nations Summit) 政治幹事Lydia Hwitsum說:「《聯合國原住民權利宣言》要求管治政府制定解決糾紛的新方法,即默認了對抗性的訴訟不再是適合的做法。律政廳長在制定訴訟指令方面邁出了積極的一步。我們對此表示歡迎,並相信隨之而來將會是其他更多的改變,包括更注重一些專門和適當的解決糾紛程序、適時的解決方案,以及其他法律程序,從而確保維護原住民的自決、擁有權及權利,能夠成為卑詩省法律的核心內容。律政廳長發布訴訟指令的行動,展示了改革卑詩省制度上所需的領導能力,這將會有助改善原住民與政府之間的關係,並推動我們共同的改革工作。」

省府尊重原住民選擇解決法律問題的首選地方的權利,包括法院。在某些情況下,問題可能需要涉及法律上的釐清或定義,甚至可能無可避免地需要進行法律訴訟。當確實需要進行法律訴訟時,這些新指令將會指示律師適當地參與其事,並以建設性、迅速和有效的方法協助法院。

卑詩大學Peter Allard法律學院法律學系教授 Mary Ellen Turpel-Lafond (Aki-Kwe) 說:「卑詩省採取了嚴肅而具歷史意義的步驟,結束透過法院、仲裁處和所有涉及原住民的民事訴訟來否認原住民權利的行為。今天所公布的訴訟指令將會對代表卑詩省律政廳長的律師們帶來思維和方法上的必要改變。我們知道在過去,無休止的程序和技術動議,以及全面地剝奪權利的行動都對關係造成了嚴重的損害。省府承諾會改變昔日對抗性和剝奪權利的做法,讓雙方有更大機會透過調停、談判及和解來解決問題。現在,法律專業的教育工作者及領袖必須確保律師有機會接受有關解決這些糾紛的進一步培訓和技能,特別是涉及能夠帶來裨益和屬於解決方案一部分的原住民法律方法。」

律政廳長尹大衛 (David Eby) :「我們正致力透過在政府各方面推動真正和持久的和解,從而建設一個更美好的未來。重要的是當原住民選擇透過法庭提升權利和擁有權時,我們必須維護和尊重他們這些權利。同時,我們必須認識到訴訟被當作一種固有的對抗過程時,這只會導致我們進一步出現分歧而不是促進和解。我期望這些指令將有助政府律師盡量減少法庭程序中出現敵對性的分歧,並同時維護原住民的權利,以及促進在法庭制度之外達至公平的和解。」

這些指令是卑詩省實施《宣言法》工作的一部分,這項法例為省府提供了一個框架,透過諮詢原住民的意見,採取一切必要措施來調整省級法律及制定行動計劃,從而在本省落實《聯合國原住民權利宣言》 (聯合國宣言) 的目標。

原住民關係及和解廳長蘭金 (Murray Rankin) 說:「有時我們的法律、制度及程序會阻礙我們去做自己認為正確的事情。這正是我們率先制定《宣言法》法例的原因:確保原住民的權利得到積極和切實的推進,以及節省經常被用於訴訟的寶貴時間及資源。許多情況下,訴訟所造成的不確定性會阻礙和解工作的進行,削弱投資者的信心,並妨礙我們共同努力建設更美好的卑詩省的工作。這些指令將會有助進一步免除或縮減我們浪費在法庭上的時間,我們因此而能夠更妥善地與原住民合作,為我們所有人實現一個更包容的省份。

省府正致力於根據《聯合國宣言》及卑詩省《宣言法》推動和解,並與原住民進行有意義的諮詢和合作。《宣言法》確認《聯合國宣言法》用於卑詩省的法律中,並提供了一條前進的道路,幫助省府透過合作而更適當地作出影響原住民的決定。

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