真正的復甦有賴每位省民

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在這年以前,對於我們大部分人而言,全球大流行大概只從歷史書或經歷過1918年流感大流行的長輩口中得知。但新冠病毒改變了我們所有人,顛覆了整個世界。

當2020年開始時,沒有人想到親友會慘遭病毒奪去而從此與我們永別;亦沒有人想到因為病毒而面臨隔離或失業等挑戰。

對於數以百萬的卑詩省民而言,這真是百般困難的一年。但困境同時亦向我們顯示,當我們守望相助便能夠克服重重困難。

我們永遠也不會忘記醫護人員所付出的行動,有些更臨時入住酒店,以挽救他人生命並確保家人安全。我們在數月以來在門前敲擊鍋具以表敬意,也感謝雜貨店員、貨車司機和農夫日以計夜的工作,使我們的糧食供應不致短缺。

我們由衷地感謝託兒護理工作者和老師作出調整,使孩子能繼續學習和有社交生活,這些對他們的身心健康均是必不可缺的。

省內每一個角落但凡有迫於無奈要暫停上班而留在家中的省民或關閉的商戶,我們都向他們伸出援手。

省府遵照公共衛生官員的建議,採取有必要的強力措施,以減慢病毒傳播和保障高危人士。我們亦支援省民和企業,為最有需要的人提供幫助,並開始訂立為每個省民而設的復甦計劃。

我們為超過60萬名省民提供1,000元的緊急福利,以彌補他們的收入損失,又為 8萬6,000 名租客提供緩解補貼,保障他們不受業主驅逐威脅,讓他們可以安心。現在,省府又提供免稅的卑詩復甦福利(Recovery Benefit),省內大約 90%成人能獲得這項福利,家庭可以最多獲得1,000元,而個人則500元。

夏季期間,我和各廳長都用了不少時間與省內各方人士作網上會議。我們聽到女性、年輕人、原住民、新移民及時薪低於30元的人,他們受疫情的影響比其他人更大,而他們往往是我們所倚賴的必要工作人員。疫情進一步深化原本已廣泛浮現且極待解決的系統性社會不公問題。

新冠病毒雖然猶如一場風暴,摧毀它的所經之處,但亦如一位老師,提醒我們要多關注過去或曾忽略的事物,同時,又告訴我們只要大家齊心協力便沒有難成的事。

我們與卑詩工人商討後而訂出的《更強大的卑詩省(Stronger BC Plan)》經濟復甦計劃,旨在繼續改善醫療護理、幫助省民重回工作、支援卑詩商業並加強社區。

我們現正聘請 7,000名新醫護人員在長期護理院工作,另 1,200 名接觸者追蹤員,以進一步遏止病毒在社區蔓延。

我們就需求量高的行業為原住民拓展短期而有針對性的技能訓練,又以卑詩省有史以來最高的速度增設可負擔的託兒名額,讓家長(尤其女性)可以重返工作。

為了幫助商家增長和招聘,我們為中小型企業提供15% 招聘稅務優惠,從中保障了約

20萬個職位。

這一年即將結束,我們有理由以樂觀態度展望新的一年。首批疫苗已經運到,在未來數月,將會有更多卑詩省民可以接種疫苗。

雖然我們看到曙光,但這不表示我們已全然走進光明,我們還有要走的路。正如全球各國一樣,卑詩省正在抵抗更加頑強的第二波疫情。

我們所有人都必須做好本份,與人保持距離以遏止新冠病毒傳播,使大家可以盡快重回軌道。在這節日時刻,我知道不能與其他親朋共聚尤其困難,但這並非永遠。

省府會繼續以人為本,當下除了採取行動確保省民安全,亦同時處理長久以來令人裹足不前的系統性不公問題。

這是我向你們作出的承諾。 只要同心協力,我們便可以渡過疫情。只要同心協力,每天我們都能獻上最好,為所有省民建立一個更美好的將來。

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