省府與市長聯合推動財物慣犯問題調查工作

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維多利亞 ─ 省府正在與卑詩城市首長核心小組 (BCUMC) 合作,聘請兩名專家專責調查及匯報有關財物慣犯及隨機暴力襲擊問題,並提出所需解決行動的建議。

4 月份,多名卑詩省市長聯署致函律政廳長和公共安全及法務廳長,詳述儘管全省和社區的整體罪案率有所下降,但疫情大流行期間的犯罪趨勢卻同時出現變化,特別對市中心的零售區造成嚴重損害。這次去信行動是嚮應 Terrace、Trail、Quesnel 及其他遭受同樣問題的一些近郊社區首長較早時提出的倡議。經過與地區及省級執法部門進行會議,政府亦確認本省出現了這些新犯罪趨勢,以及市中心發生隨機暴力襲擊事件的問題。

律政廳兼專責房屋廳長尹大衛 (David Eby) 說:「我們對精神健康及癖癮問題採取同情、關懷及應對行動,絕不等於我們接受在社區發生的犯罪行為、惡意破壞及暴力行為。我們必須齊心協力,為每個人提供安全及便利的生活環境,幫助遭受疫情重創的零售店鋪和市中心復甦,從而確保卑詩省繼續成為全球其中一個最佳宜居城市。我們很同意市長們的看法,就是需要在管轄權範圍內設立一些解決方案。因此,我們共同物色及聘請了在警務及精神健康方面的專家,負責調查這些新犯罪趨勢、提出解決方案,並且幫助我們落實執行的工作。」

這次調查及建議工作的框架類似昔日省府解決洗黑錢及卑詩保險公司 (ICBC) 財困而採取的應對行動。這些行動最終帶來了重大及持續的改革,分別幫助本省成功打擊透過賭場進行洗黑錢活動,以及令到本省成為全國最低汽車保費及最佳優惠的省份之一。

維多利亞市長兼 BCUMC 聯合主席 Lisa Helps 說:「卑詩城市首長核心小組確認,精神健康、藥物使用及治療是我們社區所面對至關重要的問題。我們都知道,雖然並不是全部,但亦有一些屢次犯案的罪犯面對精神健康及藥物使用方面的挑戰,為這些人提供護理及治療途徑是從根源解決問題的方法。只有透過果斷的領導和各級政府保持合作,提供足夠的醫療護理服務及有效的解決方案,這樣才能真正解決我們城市中的慣犯問題。這次專家調查工作將會是重要的第一步,我們為今天的公布感到十分鼓舞。」

這項調查及建議工作將會由兩名專家負責進行,他們分別為前溫哥華警察局副局長兼前大溫運輸警察局局長 Doug LePard,以及健康研究員兼犯罪學家Amanda Butler。 Doug LePard曾經負責撰寫多份有關罪案及警察應對問題的報告並提出建議,至於Amanda Butler 則是精神健康、藥物使用失調、刑事司法系統及監獄衛生等多方面的研究專家。

公共安全及法務廳長范和富 (Mike Farnworth) 說:「確保人們的安全是政府的首要任務。 我們要支持所有罪案受害者,同時,我們與省民一樣,對慣犯問題感到關注及挫敗。我們歡迎 Doug LePard 及Amanda Butler 領導今次專家調查工作,期待這次調查結果可以為我們提供額外的工具來保障社區的安全,並讓一些慣犯獲得所需的援助。」

基隆那市長兼卑詩城市首長核心小組共同主席Colin Basran 說:「作為卑詩省的大城市首長,我們都親自聽到和目睹財物慣犯對社區、本地商鋪及居民安全所構成的嚴重影響。 我們很高興省府迅速採取行動,回應核心小組所提出的關注問題。我們期望調查報告能夠有助加快改善健康與司法綜合的工作,並提供有意義的解決方案,從而幫助公眾建立對本省司法行政的信心。」

作為調查工作的一部分,兩名專家將會提交包括建議在內的一份調查報告,並預計於今年初秋公布。同時,如果在調查過程中,專家發現一些適時行動,他們可以提早向政府提出建議,而毋須等候最終報告出爐。

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