癌症療法大突破 皇后大學博士生「黏」住癌細胞

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癌症療法大突破 皇后大學博士生「黏」住癌細胞

【楓傳媒報導】加拿大皇后大學(Queen’s University)博士生發現一種DNA黏合劑,可「關閉」癌細胞,阻止其生長與擴散,預計2到8年內可上市。除癌症外,亦可應用於其他疾病治療,例如愛滋病。這項重大發現為她贏得卓越創新獎項。

加拿大皇后大學化學系博士候選人米蓉(Caitlin Miron)的研究讓癌症治療領域取得重大突破,她發現一種新的DNA黏合劑,可「關閉」癌細胞並阻止其生長與擴散。

取自臉書。

現年28歲的米蓉透過篩選許多化合物,發現一種可與名為「鳥嘌呤四聯體」(guanine quadruplex)的四鏈(four-strand)DNA結構相結合的化合物。而這種結構被視為與癌症及其他細胞病變有關。

該化合物可有效鎖定癌細胞並防止其生長和轉移。它也可以應用於其他疾病,包括艾滋病毒。

米蓉在聲明中表示,這相當令人振奮,因為20多年來研究人員一直試圖找出具有這種特性的DNA結合物。由於它是全新的,我們必須設計自己的技術來分析和測試它。”

在接受媒體採訪時,她用一條單鏈項鍊來形容這項新發現。她說,大多數人都熟悉DNA為雙螺旋結構,但它可以暫時變成單鏈。如果把一條珍珠項鍊當成一條DNA鏈,想像一下珠子在鍊子上自由移動,直到它們碰在鍊子的打結處(knot)為止。

她說:「珠子向下移動是處理DNA成份(parts)的細胞運作機制,並將其轉化為在細胞和組織中具有癌症作用的蛋白質。」

過去十年裡,研究人員已了解到,這些「結」會在「致癌基因」(oncogenes)所在位置之前形成,但不幸的是這些「結」是可以被解開的,最後讓這些「致癌基因」產生導致癌症及轉移的蛋白質。

她興奮的表示:『基本上現在我們已經找到一種能夠保持「結」的強力膠,並阻止「珠子」移動到可生長並傳播癌細胞的DNA部分。』她說這種化合物也可能對艾滋病DNA中的四聯體部分具有強大的衝擊,這個四聯體是引發感染的主因。

預計這款化合物可在兩年至八年內由製藥公司準備就緒,等候核准上市,而美國國家癌症研究所(U.S. National Cancer Institute)的前期測試結果也是正面的。

米蓉表示,「我們見到的療效是在一些細胞系中癌症的生長速度變慢,下一步是決定這種化合物運用到人類的最佳方法。」

由於這項重大發現,米蓉22日在渥太華獲頒「米塔克斯卓越創新獎–博士類」(Mitacs Award for Outstanding Innovation – PhD)。

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