卑詩省府對藏有少量個人用途非法藥物的人士,免除刑事處罰,為能減少藥物中毒死亡

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維多利亞 – 卑詩省府向聯邦政府申請,對藏有少量個人用途非法藥物的人士,免除刑事處罰,這是省府為避免藥物中毒死亡而採取的重要一步。

卑詩省是加拿大首個省份要求加拿大衛生局豁免《控制藥物及物質法》第56章 (1) 。若聯邦政府批准,豁免可以減少物質使用所帶來的恐懼和羞恥感。這些情緒往往令藥物使用者不願意接受護理。

精神健康及癖癮廳長馬康森(Sheila Malcolmson)表示:「物質使用及癖癮是公共衛生問題而非刑事問題。卑詩省幾乎每周都增設新的健康及物質使用服務,但我們知道,很多人因為覺得羞愧以至拒絕使用這些挽救生命的護理服務。正因如此,為藥物使用者免除刑責非常關鍵。」

自卑詩省於2016年宣布進入公共衛生緊急狀態後,7,700 名卑詩省民死於有毒藥物供應。在新型冠狀病毒疫情爆發前,卑詩省因藥物中毒的死亡人數曾一度下跌。然而,本省進入新冠病毒公共衛生緊急狀態後,這趨勢便逆轉,因藥物中毒的死亡人數達至前所未見的高峰。

卑詩省衛生官Bonnie Henry 醫生表示:「卑詩省同時處於兩個衛生緊急狀態,即新冠病毒和藥物中毒危機,兩個緊急狀態同時發生帶來悲劇。卑詩省向加拿大衛生部申請為藥物使用者免除刑責,是保障他們生命,及幫助他們獲取所需健康和社交支援的的重要一步。」

若我們將物質使用看為公共衛生問題而非刑事問題,省府便可以設計很多新途徑來支援他們尋求治療。

卑詩首席驗屍官Lisa Lapointe 表示:「過去數十年來,向社區中的使用藥物者刑事起訴,為本身已有精神或健康問題,或承受各種情緒困擾或身體創傷的人帶來更多傷害。非刑事化(decriminalization)有助我們不再著眼於懲罰,這樣不單避免孤立﹑歧視眼光和恐懼,更能邁向認同物質使用是健康問題的醫療模式。這是重要一步,如果配合增加安全供應,並以證據為基礎提供治療和復康服務,將可挽回寶貴生命。」

卑詩省現正根據精神健康及癖癮規劃藍圖 —-《希望之路》(A Pathway to Hope),改革全省的健康及物質使用服務。非刑事化是結束藥物中毒危機的重要元素。本省會繼續設立全面而貫徹的護理,包括預防﹑處方安全藥物及其他減低傷害的措施。

為了預備申請非刑事化,多方夥伴和持份者均擔當重要角色。省府與醫護人員﹑社會服務工作者﹑原住民夥伴﹑過去或現時的藥物使用者﹑市政府﹑執法部門﹑倡導機構﹑臨床和硏究專家合作。預期呈上申請後,省府和加拿大衛生局將會展開更多商討,為卑詩省府舖路邁向非刑事化。

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