振興華埠 申請世界遺產?

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振興華埠 申請世界遺產?

【楓傳媒報導】溫哥華華埠(Chinatown)歷史悠久,但近年來當地商業活動持續衰退,加上租金及稅負高漲,近半食品雜貨店被迫關門。有專家認為華埠應向聯合國教科文組織(UNESCO)申請登錄為「世界文化遺產」(World Heritage Site),有助振興經濟並保護古蹟。

溫哥華華埠商業持續衰退,小商戶經營愈來愈困難。(Google地圖)

溫哥華華埠歷史悠久,曾經是華僑聚集,觀光客眾多,經濟盛極一時,但近年來社區老化,商業活動持續衰退,2009年至今,華埠有一半以上的小型食品雜貨供應商已關門大吉,儘管市府與社區商會組織嘗試各種方式試圖振興華埠,但成效有限。

溫哥華市政府社區經濟發展規劃師雷根(Wes Regan)表示,不斷上漲的房地產價格與高額物業稅是問題的重要部分,已超出商戶可承受的範圍。此外,業主年齡已老化,很少年輕人願意接管他們的業務。

他說市府從美國一些城市,例如紐約(New York)及明尼阿波利斯(Minneapolis) 看到,人們聚集在一起組成投資合作社,接管這些業務,並為其注入新活力。

而從美國舊金山的「傳承商業計畫」(Legacy Business program)的經驗,市府也會研究如何改變華埠商戶的設計指引,來保護許多老商戶所在的小型零售空間。

為拯救華埠,溫哥華市府也在尋找新方法,包括申請登錄為聯合國教科文組織的世界遺產。

香港大學建築文物保護計畫負責人李浩然博士認為,華埠目前已是加拿大國家級的文化遺產,但列名世界遺產名錄可增強華埠對這個城市的文化貢獻地位,並保護當地建築風格。

只是一旦登錄為世界遺產,聯合國教科文組織會將重點轉移到社區保護,且根據其他地區經驗,大量觀光客湧至,可能讓當地居民的生活受到影響。

但他認為,只要申請工作獲得政府與社區支持,並制訂一個強有力的管理計劃,即可對當地許多特殊遺跡進行各項保護工作。

李浩然強調,要把加拿大文化的重要面向推介給每個人,使其成為加拿大文化的代表性元素,這才是關鍵。

他說華埠與孫中山先生有獨特且緊密的關,而當地保存眾多與第一代華裔移民相關的歷史建築與悠久的社區組織,包括從19世紀延續至今的堂所與會館(Freemasons)。

他指出:「如果你對照舊金山的華埠,許多這樣的建築都消失了……宗族建築,這是最重要的無形元素,也是社會的寫照。」

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