律師:Loblaw欠的不止25元

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律師:Loblaw欠的不止25元

【楓傳媒報導】日前楓傳媒體披露加拿大食品巨擘Loblaws承認參與麵包價格壟斷,願意提供25元禮卡向消費者謝罪。但提出集體訴訟(class action)的律師表示,Loblaw欠消費者的遠遠不止25元,呼籲消費者不要因小失大。Loblaws則強調,領取禮卡不會喪失其他求償機會。

楓傳媒日前報導加拿大食品業巨擘,同時也是大統華與Superstore超市的母公司Loblaw集團承認參與麵包價格的聯合壟斷長達14年。為了向消費者賠罪並表示善意,他們將提供每人25元禮卡,1月8日起接受申請。

此消息引發社區熱議,並在社群媒體上瘋傳,大家都等著領取這份「意外之財」。但已對參與聯合壟斷業者提出集體訴訟的律師溫菲德(David Wingfield)表示,經過14年聯合調漲麵包價格,這樣的賠償實在太低,他說Loblaw欠消費者的遠高於25元。

在這宗以消費者戴薇(Marcy David)為代表的集體訴訟中,溫菲德向業者要求10億元損害賠償,外加1億元懲罰性賠償。

Loblaws預估此次禮卡「賠禮」行動將花費7500萬到1億5000萬元成本。但律師認為這是不合理的,消費者在過去幾年花費超過25元的不合理費用,因為麵包是主食,也是每週購物清單上的重要項目,隨著時間累積,這些家庭花費相當多的錢。

(取自維基百科)
(取自維基百科)

我們用Superstore常見的麵包品牌Country Harvest為例,每條價格是3.49元,假設該公司人為的將費用提高10%,在考慮通貨膨脹之後,14年間每周購買一條麵包的人有權獲得195.52元賠償,是Loblaw提供禮卡的8倍;若一個家庭每周購買兩條麵包,等於額外多付出近400元。而對那些咖啡廳或餐館,成本可能增加成千上萬。

如果以Loblaws提供的25元禮卡計算,等於在人為操控下,業者僅調高售價1%。溫菲德認為這是不可能的事,因為14年間這樣的聯合壟斷行為牽扯到很多共謀與工作安排,售價可能被大幅調升。

目前業者與加拿大競爭局都沒有對外說明麵包價格究竟被刻意調高多少。

溫菲德提醒消費者不要急著申請25元禮卡,以免因小失大,失去向業者求償的權利。

但Loblaw公關副總葛羅(Kevin Groh)在回覆媒體詢問時強調,領取25元禮卡的消費者仍有權參與訴訟。他說:「集體訴訟程序可能要等數年才能獲得賠償,但我們的25元禮卡卻是立刻可取得。這張禮卡是為了向我們的顧客展現公司對此事件以及消費者的信任嚴肅以待。」

葛羅表示,1月8日開始登記後相關條款即可明朗,就算消費者接受這張25元禮卡,將來還是可以從該公司或其他被列在集體訴訟中的業者取得額外賠償。

根據加拿大法律,價格壟斷最高可處14年徒刑及最高2500萬元罰款。但Loblaws因主動向競爭局披露並配合調查,已取得豁免權。

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