政府調高幼兒教育工作者薪資,以肯定其重要工作

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維多利亞 ── 由2024年1月1日起,幼兒教育工作者 (Early childhood educators,ECEs) 將會再次獲得加薪,以支持他們在教育和照顧幼兒方面的重要工作。
卑詩省政府將於明年開始提供全新的年度撥款,以肯定已受專門培訓的幼教工作者的貢獻。
除了現有的4元時薪增長之外,在參與計劃持牌託兒所工作的ECEs,將可根據2023年12月的工作時間,於2024年1月開始再獲每小時加薪2元。這是《幼兒教育工作者工資上調》(ECE Wage Enhancement) 計劃的最新一次行動,令ECE加薪幅度累計至每小時6元,ECE工資中位數則提高至約每小時28元。
卑詩省兒童保育省務廳長樂慧思 (Grace Lore) 說:「對於兒童早期發展,ECEs發揮著關鍵的作用。同時,他們對家庭和本省經濟亦十分重要。因此,政府正在採取措施,確保他們的薪資可以持續獲得調整。在嘗試發展新的撥款模式的同時,我們正引進和改善工資標準系統,藉以幫助政府繼續推動託兒作為卑詩省的核心服務。配合我們的工作,這些新投資將可為這一重要行業的工作人員給予急需的鼓勵。」
除了最新的加薪措施之外,透過幼兒教育工作者註冊處 (ECE Registry) 獲取嬰幼兒教育工作者或特殊需要教育工作者證書的ECEs,將可申請每年額外獲取2,000元的補助。同時持有上述兩種證書的ECE更可每年獲得3,000元。卑詩省需要具備已受專門培訓的ECEs,以確保家庭能夠獲得優質和共融的託兒服務。
聯邦家庭、兒童及社會發展部長Jenna Sudds說:「要成功為全國家庭建立一個幼兒教育與託兒系統,我們就需要擁有一批敬業、獲優厚待遇,以及受到重視的幼兒教育工作人員。今天公布的措施是重要的一步,以肯定幼兒教育工作者在照顧兒童方面的工作。我期待各個省份、行政區及原住民夥伴繼續努力,招募、挽留及表彰這些工作者的貢獻。」
2018年,作為《託兒卑詩》(ChildCareBC) 的一部分,政府啟動了ECE招募與挽留策略,以確保本省具備足夠的合資格ECE。這些措施讓更多家庭獲得所需的託兒服務,使他們能夠出外工作、接受培訓,或是尋求其他發展機會。此外,卑詩省府更致力降低託兒費用和增加託兒名額,以進一步支援本省家庭。
除了透過提高工資及新補助金以支援ECEs之外,政府還:

  • 幫助支付教育費用;
  • 在30個校區的高中學校開設ECE雙學分課程;
  • 在全省專上院校提供工作學習結合及新學額;
  • 省提名計劃 (Provincial Nominee Programs) 優先考慮國際受訓ECE申請,以及
  • 最近推出新法例,以助消除障礙,好讓國際受訓ECE能更快在卑詩省工作。
    Camosun College幼兒教育與護理課程畢業生、現職ECE的Susanne McMillan說:「我認為,值得重視的是,ECE需要接受至少兩年的專上教育。身為行業的專業人士,我們創造了一個友善、共融和靈活學習的環境,在日新月異的世界中,幫助每名兒童發揮個人潛能。再次調高薪資是財務上的另一步,幫助我們繼續在這個行業上作出貢獻。同時,對許多接受額外專業培訓工作人員來說,這些資助更是對他們工作的認同。」
    省府正著力為ECEs制定一個工資標準系統。作為制定工資標準系統的第一步,政府正確認ECEs應用於工作上的教育水平及經驗。政府將於今年稍後在選定的託兒中心測試一個撥款模式的初步成效。
    這些對ECEs的額外撥款,代表了省府根據《加拿大全國早教及兒童保育協議》 (Canada-British Columbia Canada-wide Early Learning and Child Care Agreement) ,與聯邦政府合作的另一進展。為了達至民眾獲得優質、可負擔、靈活和共融的幼兒教育與託兒服務的目標,聯邦政府承諾,直至2026年3月的未來五年內提供總額達32億元的撥款。

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