增加學生財務援助及放寛還款規定

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維多利亞 ─ 卑詩省政府即將增加對大專學生的財務援助,並改善還款時的靈活度,以便在目前全球通脹的情況下,減輕他們在教育及技術培訓方面的經濟壓力。

專上教育及未來技術廳長羅品珍 (Selina Robinson) 說 :「在卑詩省,財務問題不應成為人們準備投身高需求職業時的障礙。這是政府推動教育普及化的一項即時行動,我們同時會繼續制定中期計劃,檢討整個專上教育資助模式,並擴大《卑詩機遇助學金》 (BC Access Grant)計劃。推動教育更普及和更可負擔是政府重點工作之一,也是《未來準備》  (Future Ready) 計劃的重要部分。」

由2023年8月開始,政府將會提高每周學生貸款最高限額,這是自 2006 年以來首次。繼 2019年免除學生貸款利息後,卑詩省政府將為學生貸款「加碼」,一般學生的每周貸款上限由 110元增加至220元,育有子女的學生則由 140元上調至 280元。

申請財務援助的學生將會自動獲得《卑詩機遇助學金》計劃的考慮,這項計劃為卑詩省公立專上教育院校的中低收入學生提供每年最多 4,000元的財務援助。省府於2020 年推出該計劃,也是 15年首個的新助學金計劃。

財政廳康洛綺 (Katrine Conroy) 說:「與許多省民一樣,本省的莘莘學子亦正在面對全球通脹引致生活開支上升的困境。政府正透過加強財務援助及提高還款收入上限,讓學生在為未來職業接受教育和培訓時享有更大的靈活度。」

加強財務援助將有助學生追求自己所選擇的教育之路,並建立個人事業。這亦是政府在《StrongerBC》未來準備計劃中的部分工作。該計劃旨在致力消除專上教育和技術培訓方面的障礙,並開闢更多機遇,幫助人們在卑詩省安居樂業。

由2023年8月起,政府將會調整學生貸款還款規定,與聯邦政府的《還款援助計劃》 (Repayment Assistance Program) 一致,即把學生毋須還款的收入上限從 25,000 元上調至 40,000元,有關金額與通脹掛鉤。同時,每月最高還款額更會由相等於家庭收入的20% 下降至 10%。

溫哥華社區學院 (Vancouver Community College) 護理學學士學位三年級學生 Lois Gill 說:「透過卑詩學生貸款計劃獲得財務援助,幫助我能夠實現成為一名註冊護士的夢想。在努力完成學業同時,我亦可以對個人財務狀況感到安心,好讓我能夠應對生活基本需要和專心學習,並規劃未來的學習目標,例如成為一位執業護士。」

《2023 年財政預算案》 (Budget 2023) 將在三年內投放 1.51 億元,以支持提高每周學生貸款最高限額。

投資於學生財務援助是要配合《StrongerBC》未來準備計劃中,推動專上教育及技術培訓普及化的工作。《2023 年財政預算案》在三年內預留 4.8 億元,以支持未來準備計劃中有關打破專上教育培訓障礙的工作,以便更多人能夠獲得他們所需的職業培訓,並為僱主覓得他們所需的人才。

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