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維多利亞 ── 卑詩省政府將會永久增加薩斯喀徹溫大學 (University of Saskatchewan) 西部獸醫學院 (Western College of Veterinary Medicine,簡稱WCVM) 的資助學額一倍。
這是《StrongerBC》中的《未來準備》(Future Ready) 計劃的部分工作。該計劃旨在致力消除專上教育及技能培訓方面的障礙,開闢更多機會,讓省民能夠獲得所需的技能及知識,從而成功投身需求殷切和高薪的工作,並同時支持本省經濟發展。
專上教育及未來技術廳長羅品珍 (Selina Robinson) 說:「在支援卑詩省農業發展、省民,以及動物健康和福祉方面,獸醫一直發揮著重要的作用。去年,我們把資助獸醫學生人數增加一倍,今天,政府承諾會繼續提供這筆資金,讓更多人有機會接受優質的相關培訓,而我們的寵物和農場動物亦能獲得所需的醫療護理。」
省府將於未來三年內投放2,180萬元,把WCVM獸醫學課程的政府津貼學額由原有的20個,永久增至40個。
農業及食物廳長彭麗絲 (Pam Alexis) 說:「獸醫為卑詩省農民提供服務和護理,幫助維持本省的糧食安全,並讓省民受惠於健康和穩定的農業社區。本省社區顯然需要更多獸醫提供服務,這樣我們的寵物和牲畜才可適時地獲得所需的檢驗和治療。為了實現這個目標,政府將會繼續着力於招聘和培訓方面的工作。」
擴大培訓機會是卑詩省致力解決獸醫服務需求上升的其中一項措施。除此之外,政府更繼續招攬更多獸醫的工作,包括在 2022 年的《省提名計劃》 (Provincial Nominee Program) 中,把獸醫及註冊獸醫技師列入優先職業名單。此舉將有助確保本省獸醫診所能夠覓得可提供動物護理所需的專業人員。
西部獸醫學院院長 Gillian Muir 說:「卑詩省政府繼續增加對 WCVM 的資助,這是解決卑詩省以至整個加拿大西岸獸醫專才短缺問題的重要一步。同時,此舉亦讓卑詩省與WCVM
合作,共同推動卑詩省民的優先事項,包括:培訓更多有志在市郊社區執業的獸醫,以及吸引更多原住民學生投身這個行業。

WCVM 與三個省級合作夥伴 ──── 卑詩省、緬省及沙省,簽訂一項跨省協議,以確保加拿大西岸擁有穩定人數、並對動物健康及公共衛生有深入知識的獸醫。同時,透過這項協議,本省獸醫更可了解牲畜、家禽、漁業生產者及寵物主人等所面對的問題,以及相關標準。
卑詩牧場主人協會 (B.C. Cattlemen’s Association) 副會長Werner Stump說:「在卑詩省市郊及北部社區的牧場主人往往難以獲得獸醫護理服務。我們很高興政府宣布增加卑詩省的資助獸醫學額,為這些地區提供動物護理踏出重要的第一步。」
省府所給予的撥款還會用於協助推動獸醫診所中一類主要專業人員────獸醫技師的培訓。 目前,道格拉斯學院 (Douglas College) 及湯普森河大學 (Thompson Rivers University) 均設有包括遙距在內的相關文憑課程,為本省學生提供成為註冊獸醫技師的培訓機會。
這是政府配合《StrongerBC》的《未來準備》計劃的其中一項行動。這個計劃旨在改善專上教育及技能培訓的可負擔性和普及性,並應對企業所提出的最大挑戰 ──── 人才需求。《2023 財政預算案》 (Budget 2023) 在未來三年內預留 4.8億元,用於支持《未來準備》計劃,突破專上教育培訓方面的障礙,以便更多人能夠獲得所需的職業培訓,並讓僱主覓得他們需要的人才。
速覽:
• 隸屬於沙斯卡通市 (Saskatoon) 薩斯喀徹溫大學的WCVM,目前有超過 500個本科及研究學生,該所學院更設有一個獸醫醫療中心、一個省級獸醫診斷化驗室,以及多個大型研究設施。
• 每年有多達88 名新生入讀為期四年的獸醫學課程。

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