避免養出「媽寶」 專家提訣竅

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避免養出「媽寶」 專家提訣竅

【楓傳媒報導】不少華人父母對子女極盡呵護,百般溺愛,外界戲稱「直升機父母」(helicopter parents)。最新災後創傷研究發現,讓子女儘早面對一些可承受的壓力未嘗不是好事,有助於培養其韌性(resilience),否則他們長大後很容易因真實世界的一點小挫折而受創傷,無法自拔。

美國哈佛大學與密西根大學針對自然災害發生後,民眾罹患「創傷後情緒失調」(PTSD)比例及復原狀況所做的研究發現,美國有史以來災情最嚴重的卡翠娜颶風(Hurricane Katrina)過後,約有30%災民患有PTSD,其中一半以上的人在兩年內康復。2008年的艾克颶風,更僅有7%災民被診斷出有PTSD,比率之低,讓研究人員相當意外。

事實上,人類的生命力與彈性,通常被稱為「韌性」,開始受到研究人員的關注,因為它極可能是預防PTSD的關鍵。而且人類從兒童時期韌性就開始發展,研究人員發現低收入家庭與低收入兒童面對災情時,有更高的適應能力與「韌性」。

加拿大達特豪斯大學韌性研究中心(Resilience Research Centre at Dalhousie University)主任恩加爾(Michael Ungar)表示,直升機父母是他在哈利法克斯(Halifax)的家庭治療診遇到,造成孩子們痛苦的主要原因。

他說那些來自得天獨厚家庭的孩子們,很多真的很脆弱,不少人更帶著各種成癮問題。因為「讓世界其他地方孩子們具備抵抗力的東西,實際上都被北美的孩子拒之門外。父母基本上沒有給他們的孩子任何機會去體驗一些可控壓力。」

他將這種情況稱為「冒險者的優勢」(the risk-taker’s advantage)。

恩加爾強調,父母們都希望孩子一生擁有優勢,但現在應扭轉這種想法,確保你的孩子具備「冒險者的優勢」,因為世界各他的研究也證明,讓孩子擁有面對風險的機會,對他們是有好處的。

當然這不是要讓富有家庭的孩子去過窮苦生活,而是鼓勵父母們讓子女儘早參與現實世界的各種活動,並從中受益。例如讓年輕的孩子參加節日慶祝活動籌備,分派他們真正的工作,不要批評:讓他們掛燈,用錘子,烤蛋糕,自己裝飾房子的房間,並樂觀其成。

旅行時,不要去迪斯尼,恩加爾建議可安排生態之旅或是任何可獲得真實人文經驗的地方。對12歲以上的孩子,可讓他們自己搭飛機去探望遠方親戚:因為機場非常安全,但卻可讓孩子有「獨立」的感覺。

無論孩子年齡多大,都應限制上網及使用手機、使用電腦或電玩等的時間。

對任何年齡層的孩子都應限制其看電視及上網的時間,他強調,如果你的孩子想要這些東西,至少可讓他們自己出錢購買遊戲系統和遊戲,如果他們負擔不起,就代表他們還沒準備好。要不然就用租的,而且只能在周末。

對於一些排訂的行程,恩加爾建議父母應讓孩子負責打包自己的裝備。如果他們犯錯,那再好不過。因為這會是個偉大的人生教訓。

多數父母認為最難的是什麼呢?他說是「讓年齡較大的青少年選擇自己的男女朋友。」父母的角色應是與他們討論安全問題,讓他們慎選對象,而不是想控制他們的身體。

儘管不同文化和不同家庭可能會爭論究竟多大的風險才算「可接受」,恩加爾認為還是有一些通用的準則,他說:「無論文化如何,孩子們需要學習一些基本知識,以便在未來的人生中存活。如果他們未來可能會在北極圈駕駛雪地摩托車,那麼最好早點讓他學習如何發動雪地摩托。」

放手讓青少年子女自己選擇男女朋友,對多數父母而言可能很難。

至於如何勸導直升機父母,他認為不要只會對他們說「停止過度保護」,而是要他們考慮讓孩子備妥未來人生所需的知識與技能。

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