省府與加拿大藥廠Purdue Pharma就鴉片類藥物造成的影響達成協議

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維多利亞—加拿大鴉片類藥物製造商Purdue Pharma (或稱Purdue Canada, 下稱加拿大Purdue) 與省府達成協議,同意在加拿大落實首個同類解決方案。這是由卑詩省牽頭以收回與鴉片類止痛藥銷售和營銷相關的醫療保健成本,所付出的努力帶來的成果。和解協議是在卑詩代表所有加拿大政府提出的集體訴訟下達成。

律政廳長尹大衛 (David Eby) 說:「卑詩省與在加拿大的其他政府一起努力,就這項特殊的和解進行談判,並為與其他鴉片類藥物製造商和分銷商的持續訴訟移除障礙與舖路,以望日後促成更多和解。我們知道,再多的錢也無法挽回逝世者的生命,但我們會竭力追究責任,讓在製造和分銷鴉片類藥物產品時涉嫌有不法行為的公司和人士承擔責任。」

在2018年,卑詩省代表加拿大聯邦、其他省和地區政府提出集體訴訟,並頒布了《鴉片類藥物損害賠償及醫療保健費用回收法》(Opioid Damages and Health Care Costs Recovery Act)。集體訴訟和立法的目的是追回因鴉片類藥物製造商、分銷商及其顧問的不當行為,而導致的醫療保健費用。

卑詩省指稱,鴉片類藥物製造商、分銷商及其顧問透過誤導性營銷行為以增加銷售額,導致成癮率及過量服用率增加。Purdue Canada是2018年開始的集體訴訟中指定的40多家製造商和分銷商之一,認證聽證會原定計劃在明年舉行。

聯邦及所有省級與地區政府都同意與加拿大Purdue的和解方案,方案涉及1.5億元的經濟利益,以及額外的得益,包括獲取與訴訟相關的信息及文件。該和解是在訴訟程序的早期達成的,當時針對加拿大Purdue的指控尚未在法庭上得到證實。這是加拿大歷史上最大宗的政府健康索賠解決方案。擬議的協議仍有待法院最終批准,預計將在未來幾個月內完成。

除了加拿大Purdue的和解協議外,卑詩省向卑詩最高法院提出的集體訴訟申請,已排期於2023年秋季進行。這可能為進一步和解以收回醫療費用打開大門。

精神健康及癖癮廳長馬康森 (Sheila Malcolmson) 說:「卑詩省正在使用可用的所有方法來應對當前的公共衛生緊急情況。我們正與跨國製藥公司抗衡﹑推進非刑事化﹑投資新的治療和康復服務,擴大減少危害措施如規定安全供應等,並建立卑詩省民所需及應有的全面、無縫心理健康和癖癮護理系統。」

各省、地區與加拿大聯邦政府將繼續積極對其餘的被告提起訴訟以追究負任,並為其行為負上責任為止。

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