為需要支援的兒童和青少年提供更佳服務系統

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多年來,基於社會服務項目未臻完善,育有神經多樣性疾病及其他殘障兒童和青少年的卑詩省家庭一直生活在艱苦中。

右一為兒童及家庭發展廳長狄恩(Mitzi Dean)

我聆聽了一些正在苦苦掙扎的家長心聲。有些家庭因為居住地或孩子的診斷情況而無法獲得任何支援。更有許多家庭在瀏覽錯綜複雜的服務資訊,嘗試為他們的子女尋找良好的支援服務時感到極度困難,尤其是那些英語可能不是他們第一語言的家庭。一位母親告訴我,為了孩子的醫療診斷問題,她苦候了多年,她的孩子也因此而在非常關鍵的發育期錯失了獲得適當支援的機會。在照顧另兩個子女和家中長者並從事一份兼職工作的同時,這位母親更要四處奔波,為患病的孩子尋找個人治療師,並且肩負儼如個案經理的工作。為了孩子的治療成效,她本已承受著沉重的壓力,可是,在疫情期間,孩子的治療服務更要突然暫停,令到這位母親感到百上加斤。

根據從事社會工作和社區機構工作三十年的經驗所得,我認為我們需要一個省級安全網,以致能夠更妥善地為本省家庭提供支援服務。同時,我相信卑詩省需要文化上安全、包容且容易獲取的服務,這對於確保所有需要支援的兒童和青少年能夠獲得相關服務,實屬至關重要。

兒童及家庭發展廳早於 2019 年已經開展這項工作,我們分別向本省家庭、倡導者和社區合作夥伴進行諮詢,包括自閉症兒童及青少年的組織和家長。結果,從家長、倡導者和兒童與青少年代表的多份報告中,我們都多番聽到有關現行服務計劃未能發揮功效的意見,以及我們需要轉而發展一個以需求為本的服務系統。

2023 年,我們將會在兩個地區開設家庭聯絡中心,並於2024 年在省內全面推行。家庭聯絡中心將會設有由不同專業人士組成的團隊,以提供一站式的服務,而中心服務重點將會是全面配合兒童或青少年的個別需要。他們的父母和照顧者可以前往中心獲取相關支援服務,而毋須自行聘用專業人員和組織的服務。同時,家庭聯絡中心將會為家庭提供即時的服務——無論他們是否獲得醫生診斷,仍在等待評估,或是正接受資助。在過渡至新系統的期間,接受自閉症個人資助的家庭可以繼續獲得相關資助安排,直到 2025 年。

我知道對於許多人來說,這種轉變仍不夠快速。為了確保能夠為所有家庭提供適切的服務,我們必須繼續採用經過周密計劃的萬全方法。同時,我也聽到一些人士表達對選擇方面的關注——我向他們保證,我們了解家長和照顧者是明白他們孩子確實需要的專家。這正是我們要把靈活性融入新服務方法的原因。

我們還有更多的工作要做,還有更多的對話要進行。在接下來的幾個月,兒童及家庭發展廳將會舉辦多個資訊說明會,提供更多相關詳細信息,並且歡迎公眾發表意見和提問。在邁進新系統的過渡期,我要感謝社區夥伴和機構以及家庭的共同努力,確保能夠為本省更多兒童和青少年提供更優良的服務。

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