喪權辱國? C-23「預先清關」法案挨批

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喪權辱國? C-23「預先清關」法案挨批

【楓傳媒報導】加拿大聯邦政府提出的C-23「預先清關法案」(Preclearance Act)即將在近期正式成為法律。但工會及維權團體認為該法案允許美國海關官員在加拿大境內搜查甚至扣留加拿大人,根本是「喪權辱國」。

旅客通過美國海關。(截自美國國土安全部網站影片)

聯邦自由黨政府去年6月以增進加美兩國人員及貨物流通效率為由,提出C-23「預先清關法案」,允許美國海關和國土安全部官員在加拿大機場、郵輪碼頭及其他出境處的「預先清關」中心扣押加拿大人。

這項法案三讀通過後已在14日獲皇室許可(royal assent),很快可正式成為法律。「預先清關」意味著加拿大旅客不必通過美國海關,因為他們在離開加拿大之前已經獲得批准。

但16日數十名「加拿大國際沿岸及倉儲工會」(International Longshore and Warehouse Union Canada)成員集聚溫哥華市中心示威抗議,他們認為該法案賦予美國官員「侵入性」權力。

美國海關關員要求旅客留下指紋。(截自美國國土安全部網站影片)

工會主席艾希頓(Rob Ashton)表示,C-23是個嚴苛的法案,等於是讓美國國土安全部官員有權在我們自己的國家裡阻斷加拿大人的工作。

C-23將取代加美兩國2001年簽署的「航空運輸預審協議」(Air Transport Preclearance Agreement),並擴大其權力。雖不允許美國海關官員逮捕加拿大人,但卻可其扣押在預先清關中心內。

滿地可、多倫多、溫尼伯、卡加利和溫哥華等幾個主要機場已允許加拿大旅客登上飛往美國的航班前先完成清關和邊境案檢程序。

支持者認為,該法案可提高人員及貨物在邊境的流動效率,但反對者卻認為這使加拿大工人和國民處於危險當中。

維權人士認為C-23允許美國官員在加拿大境內對加拿大人搜身。(截自美國國土安全部網站影片)

卑詩民權協會(BCCLA)會長派特森(Josh Patterson)表示,多年來該協會一直試圖說服聯邦自由黨這個法律的危險性。他說該法案影響到所有公民,不僅是運輸行業工人。

他擔心美國海關官員可在預先清關中心內搜查加拿大人。他說「這是一種侵擾性的權力……該法案已將這個權力交給外國官員,他們無需對我們的公民及加拿大政府負責。」

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