原住民主導社區中心計劃獲進一步落實

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溫哥華 — 有關一個新原住民社區中心的概念計劃正在溫哥華市的Coast Salish領地上獲得進一步落實。

全新的社區中心將包括:青少年中心、專上教育與技術培訓校舍、可負擔住房單位、託兒中心,以及設有文化與支援服務。

城市原住民青年協會 (Urban Native Youth Association,UNYA) 會長Matthew Norris說:「這個項目得以進一步落實推動,不單對大溫原住民青少年及家庭是一個顛覆性的時刻,更對這個城市以至全省帶來巨大的裨益。這個社區中心更是解決多個歷史遺留下來問題的重要一步,也就是寄宿學校、對世世代代造成的創傷,以及實踐《聯合國原住民權利宣言》。由原住民文化價值觀與原則為本的原住民組織來規劃及提供服務,是向前邁進及解決殖民主義所遺留問題的重要一步。原住民青少年及他們的社區理應享有一個引以為傲的社區中心設施,而它的設計更要代表他們的心聲及興趣,亦是一個讓他們感到安全的地方,並且在那裏獲得作為原住民所應該享有的服務及項目。」

新社區中心將成為 UNYA 及尼科拉河谷理工學院 (Nicola Valley Institute of Technology,NVIT) 溫哥華校舍的永久地點。

根據真相與和解委員會及《原住民權利宣言法》的行動計劃,該中心將會幫助原住民學生及青少年在一個文化安全及獲得支援的環境中學習和發展。

省長賀謹 (John Horgan) 說:「隨著越來越多原住民選擇以大溫為家,對於以社區為本的文化相關服務需求亦不斷增加。這個新社區中心將有助滿足這方面的需要,並藉此成為原住民主導改革工作的一個全國範例。透過與原住民合作,我們正在建設一個更強大的省份,讓現今以至世世代代的人們能夠獲得應有的機遇。」

隨著初步概念計劃正式獲得審批,政府將會再撥款 250 萬元用於商業計劃的開發工作,從而最終確定該項目的內容範圍、時間表及資金來源。

專上教育及技術培訓廳長康安禮 (Anne Kang) 說:「和解是一項共同的責任,而其中部分工作就是支持由原住民主導的解決方案。這個項目正是為這方面的工作開創先河。同時,這項工作亦會為世世代代帶來積極而深遠的影響。UNYA 及 NVIT 的願景代表了在溫市生活和學習的原住民可以享有更美好的未來,並且為追求實現夢想的所有人樹立榜樣。」

UNYA的現有設施不單未能配合不斷發展的社區需求,而其建造方式更某程度上對原本有意加入的青少年構成障礙。新中心的設計意念是要為UNYA的青少年項目提供一個令人感到受歡迎及集中的場所,包括教室、媒體中心、藝術創作室、為原住民長老而設的社區中心、用作舉行傳統儀式的場地、衛生及保健診所、健身室及休閒區等。

目前,NVIT在本拿比租用場地作為分校校舍,位置遠離許多學生的住所。與此同時,該個校舍亦已到達最高的使用率,並且缺乏擴展項目所需的特別學習環境。建議中的NVIT新永久校舍設施將會包括特別教室、媒體中心與講學廳、技工培訓工作坊、圖書館與溫習室,以及學生休息室等。

除了為原住民及其家庭提供託兒服務和可負擔住房之外,該中心還包括一些公用設施,例如:社區廚房與咖啡店、書店、戶外聚會區及舉行儀式的場地等。

溫哥華─快樂山選區 (Vancouver-Mount Pleasant) 省議員馬蘭妮 (Melanie Mark) 說:「為了這一代,城市原住民青少年一直籌劃這一天的來臨!這個中心的願景正好直接回應原住民青少年領袖向各級政府提出的眾多行動訴求,也就是為他們創造一個能夠幫助他們成功發展的途徑。這個中心把文化、教育、健康及賦權融入一個具開創性的和解場地。而最重要的是,透過這個首創的中心,足以向所有原住民青少年說明,他們的生命十分寶貴。從昔日政府有計劃地利用寄宿學校殺害孩子的原住民身份,至今天的復原過程中,原住民青少年亦有權追求實踐他們的夢想,並取得卓越的成就。」

這個項目已有條件地獲得UNYA和溫哥華市政府捐贈土地,加上能源公司Suncor Energy Inc. 亦承諾捐出一幅土地。

NVIT 總裁Ken Tourand 說:「作為卑詩省唯一一所原住民公立專上學院,並由五個尼科拉河谷第一民族合力創立,以及由原住民理事會管理,NVIT一直肩負起為原住民學生提供專上教育及支援服務的使命。我們很高興能夠與UNYA合作,解決溫市原住民教育需求的問題。這個項目將會讓原住民青少年能夠透過 UNYA 獲得所需的支援,然後再進入專上學院接受教育。」

該項目將會在Coast Salish部族的領地上進行,包括 xʷməθkʷəy̓əm (Musqueam)、sḵwx̱wú7mesh (Squamish) 及 sel̓íl̓witulh (Tsleil-Waututh) 的第一民族。該中心將位於溫市的喜士定東街 (East Hastings Street) 夾金馬素街 (Commercial Drive) 街角處,鄰近 UNYA 的現有會址。新社區中心將會由 UNYA負責營運,並且與NVIT及將透過溫市政府招聘而目前仍待定的住房及託兒經營者合作。

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