(Pexels)

【楓傳媒報導】卑詩省規定,明年9月1日起,所有在省內生產加工的食品和飲料,銷售時若要打出「有機」(organic)字樣,必須先通過政府認證。

有機食品價錢通常「高人一等」,但是否真屬「有機」,目前的情況基本上是業界各憑良心。省府有機產業專員何姆絲表示,依照現有法令,業界可設置自願性質的認證系統,意即廠商也可以不經認證,就掛出「有機」稱號。

省農業廳規定,從2018年9月起,所有在卑省生產加工的食品飲料,在省內銷售時,都必須經過聯邦或省的認證,才能使用「有機」字樣。至於在卑省以外地區銷售的產品則歸聯邦食品檢驗署(CFIA)轄管。

何姆絲指出,卑省新法仍有其不足之處,主要是對有機食品的銷售並非主動監管和執法,而是採被動的投訴機制。如果廠商或商家拒絕提供已獲認證標記,消費者即可正式投訴,稽查人員則據此展開調查。

雖然在新規定之下,調查結果仍不須對外公開,何姆絲表示,在某些情況下,其他同業或許正是最佳的檢舉人。

有機認證並不代表產品的外觀形狀必須符合特定標準,而是要求它的產製過程和其間用料必須符合規定。新的農場往往需要一年到三年時間,才能取得有機農場的資格。

省府前任有機產業專員史密絲表示,省府過去已與有機業界合作,提升外界對於「有機」食品的認識,這次再引進強制認證機制,則是希望減少混淆。

何姆絲表示,省內大型食品零售業者多已要求供應商必須提供有機認證標記,明年9月的新規定主要是針對那些直接把產品賣給消費者的農民市場(farmer market)。

卑省農民市場協會主席白斯泰德表示,協會原本就支持有機認證,只是它並非監察單位,主要仍靠會員市場自發配合,但相信新規定施行後,不至帶來太多衝擊。

卑詩有機認證協會(Certified Organic Associations of B.C.)是省府授權的有機認證計畫督導機構,協會總裁魏克琳也表示,稽查員到農場實地檢測的結果目前不須對外公開,或許這應有所改變,才能提高整體產業透明度。

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