加拿大醫療等候期 再創新高

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加拿大醫療等候期 再創新高

【楓傳媒報導】加拿大健保制度是社會安全網的重要一環,但效率經常為人所垢病。最新出爐的統計顯示,全國各地的醫療輪候時間再創新高,轉診專科到接受治療的等候時間中位數(median)為21.2周。安省15.4周最短,最長的新省(NB)是41.7週,卑詩省為26.6周。

部分地區等候手術時間長達40幾周。

菲沙學會(Fraser Institute)公布加拿大各省12項專科的醫療等候時間統計,顯示過去一年,全國各地一些必要醫療項目的輪候時間繼續惡化,從家醫將病人轉診給專科醫師開始起算,到病患接受治療之間的輪候中位數平均為21.2周,較2016年的20周更長,也較1993年開始統計時的9.3周高出128%。

各省病患等候時間存在極大差異, 安省的總等候時間最短,只有15.4周,但新省最長,達41.7周。專業之間也有很大差異,患者從家醫轉診到骨科手術的等候時間長達41.7周,是所有專科中最長的;而等待內科腫瘤手術的患者則可在3.2週內開始治療。

各省醫療輪候期。(取自菲沙學會報告)

有關病患面臨等候期過長問題,可從兩方面檢討:

一、從家醫轉介到專科諮詢:此部分等待時間從2016年的9.4週增加到今年的10.2週,更較1993年時的3.7周大增177%。其中等待專科諮詢最短的是安省(6.7週),而最長的是新省(26.6週)。

二、從諮詢專科到病患接受治療:這部分的等待時間從去年的6周增至今年的10.9周,更較1993年的5.6周高出95%。醫生認為臨床上的「合理」等候期是7.2周。此部分等候期最短的是安省(8.6週),最長的是緬省(Manitoba)的16.3周。

菲沙學會指輪候期過長會造成病患身心痛苦,小病拖成大病,反而增加醫療成本。

據估計2017年全國10個省份共有104萬791人次等候進行手術,假設每個人只等待一項手術,意味著今年有2.9%的加拿大人在等待治療。而正在等候治療的人口比率最低的是魁北克省的1.7%,最高的是斯高沙省(NS)的5.7%。

全國各地等待醫事檢驗的患者輪候期也顯著增加,今年,加拿大人要等4.1周才能排到電腦斷層掃描(CT),10.8周進行核磁共振成像(MRI),超音波檢查則要等3.9周。

不只等候醫療時間拉長,連醫事檢測輪候期都變長。

菲沙學會強調他們的研究再再顯示,必要醫療項目的輪候期過長不單造成病患的不便,也確實導致嚴重後果,包括身體與精神上的痛苦。在某些情況下,更可能讓治療結果變差或讓原本可治癒的疾病與傷害轉變為慢性不可逆情況,甚至永久性殘疾,帶來更高的社會成本。

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