省長專欄:為軟木公平貿易爭取最佳利益

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為軟木公平貿易爭取最佳利益  

省長賀謹 (John Horgan)

軟木爭議影響成千上萬的卑詩就業,和依賴林木業的卑詩各地社區。

這個月早前,美國商務部選擇拖延爭議,釋放訊息有意對加拿大的軟木出口,徵收不公平、沒有事實根據的關稅。

我們的政府已經有所回應。 我們絕不退縮,為卑詩勞工、林木業、社區民眾爭取最佳利益。

擔任省長的第一個星期,我前往渥太華和華盛頓特區,向總理和美國貿易代表傳達訊息。我清楚表明卑詩省有意達成公平長遠的協議,而不是把時間和金錢浪費在關稅和訴訟。

事實情況是,美國林木業無法生產足夠木材滿足美國市場需要。加拿大和卑詩省提供可靠的軟木來源,最終會嘉惠美國房屋市場和美國房屋買家。

儘管如此,美國持續攻擊它最親密的朋友、鄰居和盟國,同時又屈服美國林木聯盟實施保護主義措施,限制加國林木出口驅使美國林木價格上漲。

最終美國政府將讓消費者付出更高代價,把林木說客的利益放在美國經濟公平利益之上。這對人民不利,對加、美兩國也毫無道理。

卑詩省在加拿大軟木市場扮演舉足輕重角色。超過百分之五十輸往美國的軟木來自卑詩省。這些不公平的關稅將威脅到數千個卑詩就業,對民眾、家庭和依賴這些工作的社區帶來不確定性。

卑詩省是公平、具有競爭力的貿易夥伴。每次美國實施不公平的軟木關稅,法院都站在加拿大這一方,證明我們林木業的清白。我們在這場軟木爭議會持續捍衛卑詩利益,如果這意味著必須經過訴訟來捍衛卑詩,向加拿大軟木徵收不公平關稅宣戰,我們已經做好準備。我們寧可尋求其它解決途徑,但若美國仍舊堅持如此,我有信心我們將會再一次贏得訴訟證明清白。

在此同時,我們將會確保勞工、家庭、社區獲得需要的支持,減輕關稅所造成的衝擊。我們也將持續推動卑詩林木產品在其它市場成長。本月不久以前,我們政府率領林木業貿易代表團前往中國和日本,其中包括超過35位林木業的資深經營管理者同行。我們承諾拓展創新木材產品行業,發展政策推廣在基礎建設計畫優先使用卑詩木材。

卑詩林木業是卑詩經濟得以永續與蓬勃的重要一環。我們和卑詩林木工人、林木業領袖和社區站在同一陣線,我們將為六萬名仰賴卑詩林木就業和生計的民眾爭取權益。我們將會持續爭取公平軟木貿易。

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