「老無所依」 住房危機迫使老人流落街頭?

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「老無所依」 住房危機迫使老人流落街頭?

【楓傳媒報導】溫哥華房價與租金高漲,工薪階層早已無力負擔,過去有關溫市住房危機的討論多集中在對千禧世代的衝擊。但有維權組織與社會福利機構指出,隨著租金飆升與可負擔住房數量減少,許多老人正處於可怕境地,甚至淪為無家可歸的遊民,流落街頭。

 

卑詩省老人維權組織(BC’s Seniors’ Advocate)發言人麥肯錫(Isobel Mackenzie)表示,過去幾年大溫房租已上漲45%,但省府提供的低收入租屋補助卻只增加9%。儘管所有年齡層的人都經歷同樣的租金上漲,不過老年人的收入比其他人低得多,並且還要面對其他健康方面的挑戰,這些都是他們要自費支付的。

她補充指出,2013年以來,老人補貼住房的數量已減少5%,讓等候名單變得更長。此外省府旨在幫助老人的租房補助計畫也未跟上租金上漲的腳步。

麥肯錫強調,省府的「老年租客補助計畫」(SAFER)為低陸平原低收入老人提供補助的租金上限為765元,這與大多數人現在支付的租金存在巨大落差。突然之間,這些因素的複合效應下,就出現我們今日所面對的嚴峻現實。

「411 老人中心協會」(411 Seniors Centre Society)負責人佛西斯(Linda Forsythe)也表示,付不起租金的老人家通常很難找到工作,因此只能搬去與朋友同住或被迫住在車子裡,甚至流落街頭。

她說現在很多老人都有這樣的遭遇,這在過去通常只發生在年輕族群身上,但年輕人比較有能力去忍受這種狀況,並繼續生活下去。

「西尾區老人網絡」(West End Seniors’ Network)的庫夫斯密(Anthony Kupferschmidt)說:「高租金迫使老年人必須在付房租或購買食物之間做出選擇,而愈來愈多的老年人找該組織協助要找室友。」

老年人與溫哥華的其他租客一樣都面臨同樣的租金上漲壓力,但他們的收入更低,必須負擔的醫療費用卻更高,使老年人所受的衝擊更大。

卑詩省府表示,解決住房危機是其首要任務,它正在制訂一項長期而全面的計劃,將在明年2月的預算中推出。

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